Jangan Dihindari, Fungsi Karbohidrat Penting untuk Tubuh

Kini beberapa jenis pola makan atau diet menganggap karbohidrat sebagai nutrisi yang perlu dihindari. Padahal banyak fungsi karbohidrat untuk tubuh yang diperlukan untuk aktivitas sehari-hari.

Selain protein dan lemak, karbohidrat merupakan zat gizi utama yang terdapat dalam sajian makanan sehari-hari. Hampir semua makanan mengandung kombinasi ketiganya.

carbohydrates function

Ada tiga fungsi utama karbohidrat yang sangat diperlukan oleh tubuh.

Pertama, fungsi karbohidrat sebagai sumber energi utama seperti otot dan otak. Energi tersebut dibutuhkan mulai dari bernapas hingga aktivitas tubuh yang lebih intens seperti berlari. Sumber karbohidrat akan dipecah menjadi gula selama pencernaan, kemudian diserap oleh aliran darah yang dikenal sebagai gula darah (glukosa). Dibantu insulin, gula dalam darah atau glukosa akan memasuki sel tubuh. Jika terdapat glukosa berlebih, maka disimpan dalam otot dan hati dengan bentuk glikogen. Bila benar-benar tidak terpakai, maka glukosa diubah menjadi lemak.

Kedua, fungsi karbohidrat untuk membatasi asupan kalori. Bagaimana caranya? Menurut bukti ilmiah, kandungan serat yang tinggi dari makanan berkarbohidrat mampu memperpanjang rasa kenyang. Dibandingkan lemak, karbohidrat juga mengandung lebih sedikit kalori.

Ketiga, fungsi karbohidrat untuk mengurangi risiko penyakit. Hal ini berdasarkan bukti dari beberapa penelitian mengenai serat pangan dari biji-bijian utuh mampu menekan risiko penyakit kardiovaskular, obesitas, diabetes tipe 2, dan menjaga kondisi kesehatan organ pencernaan. Sumber karbohidrat yang kaya dengan serat pangan antara lain sayur, kentang yang masak dengan kulit, dan biji-bijian utuh.

Jenis dan Sumber Karbohidrat

Ada dua jenis karbohidrat yaitu sederhana dan kompleks. Karbohidrat kompleks membutuhkan waktu lebih lama untuk diproses dalam tubuh, jika dibandingkan karbohidrat sederhana. Sisi baiknya, karbohidrat kompleks akan memberikan energi secara konsisten, tanpa membuat tubuh mendapat asupan berlebihan secara tiba-tiba.

Gula merupakan bentuk sederhana dari karbohidrat, sementara tepung dan serat merupakan karbohidrat kompleks. Gula sederhana termasuk fruktosa, serta sukrosa dan laktosa dalam buah, sayur, susu, dan produk olahan susu. Makanan yang mengandung karbohidrat kompleks berarti terdiri dari berbagai jenis gula yang berbeda.

Ada beberapa jenis makanan yang mampu memberikan fungsi karbohidrat yang optimal bagi tubuh. Jenis makanan tersebut antara lain biji-bijian utuh dan roti yang mengandung bahan tersebut, nasi merah, pasta atau sereal dari gandum utuh, kacang-kacangan, sayuran, dan buah-buahan.

Asupan karbohidrat yang direkomendasikan sekitar 45-65 persen dari total kalori harian, atau sekitar 900-1.300 kalori dari total 2.000 kalori per hari. Untuk memperolehnya, diperlukan sumber karbohidrat sekitar 225-325 gram per hari.

Jika Anda kekurangan karbohidrat, kemungkinan akan membuat tubuh kekurangan kalori dan nutrisi yang dibutuhkan. Selain itu, ada kemungkinan hal itu justru akan membuat Anda terdorong mengonsumsi asupan lemak yang tidak sehat.

Jangan remehkan fungsi karbohidrat untuk kesehatan tubuh. Jika Anda ingin menerapkan diet yang mengurangi karbohidrat, konsultasikan dengan dokter atau ahli gizi untuk asupan pengganti.