Hingga kini penyebab dasar eksim belum diketahui sepenuhnya. Diperkirakan, kombinasi faktor genetika dan  beberapa faktor yang memicu terjadinya eksim atopik.

Faktor genetik atau keturunan memiliki peran dalam menyebabkan munculnya eksim atopik ini. Jika kedua orang tua menderita eksim atopik, delapan dari sepuluh anak akan mengalami kondisi yang sama. Tapi hingga saat ini belum diketahui dengan pasti gen mana yang menyebabkan eksim. Selain itu, beberapa faktor pemicu eksim atopik adalah:

  • Bahan-bahan yang menimbulkan iritasi seperti sabun, sampo, dan deterjen.
  • Perubahan hormon pada wanita pada saat kehamilan dan menjelang menstruasi.
  • Infeksi kulit.
  • Faktor lingkungan, seperti cuaca dingin dan kering, serta kelembapan,
  • Faktor alergen, seperti kutu, debu, bulu binatang, dan serbuk sari.
  • Bahan-bahan yang menyentuh langsung pada kulit, seperti wool dan bahan sintetik.

Berikut ini adalah beberapa hal yang bisa memperburuk eksim atopik pada penderitanya:

  • Berkeringat. Ketika kita bekerja atau berolahraga dan mengeluarkan banyak keringat, ruam eksim bisa bertambah parah.
  • Stres dan kebiasaan menggaruk..
  • Penggunaan produk berparfum.
  • Terpajan asap polusi atau asap rokok.