Kutil disebabkan oleh human papilloma virus (HPV) yang menyerang lapisan atas kulit. Virus ini membuat produksi keratin atau protein keras meningkat pesat sehingga melebihi jumlah yang dibutuhkan oleh tubuh. Kelebihan keratin ini kemudian menumpuk di permukaan kulit dan membentuk tekstur kutil yang terasa tebal dan kasar.

Virus penyebab kutil sebenarnya tidak menular dengan mudah. Meskipun begitu, risiko penularan dapat terjadi jika seseorang bersentuhan langsung dengan kulit penderita.Terlebih lagi dengan kondisi kulit yang basah atau memiliki luka. Selain itu risiko penularan bisa meningkat apabila seseorang memiliki sistem kekebalan tubuh yang lemah. Biasanya golongan usia yang rentan terhadap kutil adalah anak-anak dan remaja. Kutil akan muncul beberapa minggu atau bulan setelah kulit terinfeksi virus HPV.

Selain karena paparan langsung, kutil juga bisa ditularkan secara tidak langsung melalui media yang telah terkontaminasi virus kutil atau media yang memiliki suhu hangat dan lembap yang mana virus HPV dapat berkembang pesat. Contoh media umum penularan kutil adalah:

  • Kaus kaki
  • Sepatu
  • Pisau cukur
  • Gunting kuku
  • Handuk
  • Pakaian
  • Lantai ruang loker
  • Lantai kamar mandi
  • Area kolam renang