Panu disebabkan oleh jamur Malassezia. Jamur ini biasanya tidak berbahaya dan sering ditemukan di permukaan kulit, terutama pada orang dewasa. Namun, pada kondisi tertentu, Malassezia dapat tumbuh dan berkembang biak dengan cepat sehingga menyebabkan munculnya panu.

Belum diketahui secara pasti mengapa kondisi di atas terjadi. Akan tetapi, ada sejumlah faktor yang dapat meningkatkan risiko seseorang terkena penyakit ini, yaitu:

  • Berusia 10–24 tahun
  • Tinggal di daerah yang bersuhu panas atau lembap
  • Memiliki kulit berminyak
  • Memiliki daya tahan tubuh lemah
  • Mengalami perubahan hormon
  • Berkeringat secara berlebihan (hiperhidrosis)
  • Mengenakan pakaian yang terlalu ketat
  • Mengalami malnutrisi