Gejala awal rabies biasanya muncul 30–90 hari setelah seseorang tergigit hewan yang terinfeksi virus rabies. Namun pada kasus tertentu, gejala juga bisa muncul lebih cepat atau lebih lambat.

Gejala awal rabies dapat mirip dengan gejala flu. Penderita umumnya mengalami demam, sakit kepala, dan nyeri otot. Rasa kesemutan, nyeri, dan gatal yang sangat mengganggu di area bekas gigitan juga dapat terjadi. Gejala ini merupakan gejala khas pada rabies.

Selain itu, beberapa gejala awal yang juga dapat dialami penderita adalah:

  • Lemas
  • Malas makan
  • Nyeri kepala
  • Menggigil
  • Nyeri tenggorokan
  • Mual dan muntah
  • Diare
  • Gangguan cemas
  • Gelisah
  • Sulit tidur atau insomnia
  • Depresi

Jika rabies tidak teridentifikasi dan tidak ditangani, gejala akan berkembang menjadi lebih parah. Gejala lanjutan ini bisa digolongkan menjadi dua tipe, yaitu tipe agresif dan tipe paralitik. Berikut adalah penjelasannya:

Gejala lanjutan rabies tipe agresif

Kebanyakan rabies yang disebabkan oleh gigitan anjing akan menimbulkan gejala ini. Penderita akan mengalami episode “marah”, yang ditandai dengan rasa gelisah, linglung, perilaku hiperaktif, muncul keinginan untuk memukul atau menggigit, dan halusinasi. Episode ini biasanya hanya bertahan kurang dari 5 menit, tetapi dapat muncul kembali.

Penderita dengan gejala ini juga dapat mengalami kejang dan kram otot. Di beberapa kasus, gejala dapat berkembang menjadi tipe paralitik. Kematian dapat terjadi karena henti jantung atau gagal napas.

Gejala lanjutan rabies tipe paralitik

Penderita yang mengalami gejala ini akan lebih “diam”. Namun, gejala demam dan sakit kepala akan lebih berat. Penderita juga akan mengalami kelumpuhan yang menjalar, mulai dari anggota badan yang digigit hingga ke atas. Kematian dapat terjadi jika kelumpuhan sudah menjalar hingga ke otot napas.

Di luar gejala di atas, penderita rabies juga dapat mengalami:

  • Produksi air liur bertambah
  • Fotofobia atau takut terhadap cahaya
  • Hidrofobia atau takut air
  • Priapismus atau ereksi tanpa ada rangsangan seksual

Kapan harus ke dokter

Segera ke IGD atau dokter terdekat jika Anda digigit atau dicakar hewan yang bisa membawa virus rabies, terutama jika gigitan terjadi di kepala atau leher. Jangan menunggu sampai gejalanya muncul, karena waktu kemunculan gejala rabies dapat berbeda pada setiap orang.

Penting untuk diingat, rabies dapat mengancam nyawa begitu gejalanya muncul. Oleh sebab itu, pastikan untuk mendapatkan serum atau vaksin rabies tidak lebih dari 2 hari sejak digigit hewan. Jika Anda mengalami gejala lanjutan rabies setelah digigit hewan liar dalam kurun waktu sekitar 1 bulan, segera periksakan diri Anda ke dokter.