Setelah sembuh dari cacar air, virus Varicella zoster akan tetap berada di dalam sel saraf. Virus tersebut dapat aktif kembali beberapa tahun kemudian dalam bentuk penyakit cacar ular (herpes zoster).

Kemunculan cacar ular dapat dialami oleh orang dewasa yang sudah terkena cacar air, terutama mereka yang memiliki daya tahan tubuh rendah.

Komplikasi penyakit cacar air rentan dialami oleh bayi yang baru lahir, ibu hamil, orang dewasa yang belum pernah terkena cacar air, dan orang dengan daya tahan tubuh lemah. Beberapa komplikasi tersebut meliputi:

  • Infeksi bakteri sekunder yang menyerang kulit, jaringan lunak, tulang, dan sendi pada anak-anak
  • Infeksi aliran darah (sepsis)
  • Infeksi paru-paru (pneumonia), terutama pada perokok
  • Infeksi atau peradangan otak (ensefalitis)
  • Bekas bopeng atau jaringan parut
  • Dehidrasi
  • Kematian

Selain itu, infeksi cacar air pada masa kehamilan berisiko menyebabkan komplikasi pada janin, seperti:

Cacar air yang terjadi seminggu sebelum melahirkan atau beberapa hari setelah bayi lahir, berisiko menyebabkan infeksi serius yang dapat mengancam jiwa.