Penyebab kurap adalah jamur yang menyerang kulit. Terdapat 3 jenis jamur yang dapat menyebabkan kurap, yaitu jamur trichophyton, epidermophyton, dan microsporum. Infeksi ini dapat menular melalui:

  • Kontak langsung, dengan penderita (atau hewan) yang terinfeksi.
  • Kontak tidak langsung, melalui benda atau tanah yang terkontaminasi jamur.

Penularan kurap lebih sering terjadi pada anak-anak yang sering bertukar pakai benda-benda yang bisa terkontaminasi jamur. Selain itu, ada beberapa kondisi yang dapat meningkatkan risiko seseorang terkena kurap, di antaranya:

  • Udara panas dan lembab, yang mendukung perkembangan jamur.
  • Berbagi pemakaian handuk dengan orang yang menderita infeksi jamur kulit.
  • Tidur satu ranjang dengan orang yang terinfeksi jamur kulit.
  • Melakukan olahraga yang melibatkan kontak fisik, seperti gulat.
  • Memiliki sistem kekebalan tubuh yang lemah, misalnya penderita AIDS.
  • Sering mengenakan pakaian yang ketat.
  • Memiliki berat badan berlebih.
  • Menderita diabetes.
  • Memakai kaos kaki atau sepatu saat kaki kotor atau lembab.