Penyebab autisme belum diketahui secara pasti. Akan tetapi, ada beberapa faktor yang dapat meningkatkan risiko seseorang terserang autisme, yaitu:

  • Berjenis kelamin laki-laki
  • Memiliki keluarga dengan riwayat autisme
  • Terlahir secara prematur
  • Memiliki kelainan genetik atau kromosom tertentu, seperti sindrom fragile X dan tuberous sclerosis
  • Dilahirkan dari kedua orang tua yang berusia lebih dari 40 tahun
  • Dilahirkan dari ibu yang mengonsumsi minuman beralkohol atau obat-obatan tertentu, terutama obat epilepsi, selama masa kehamilan

Perlu diketahui, pemberian vaksin campak dalam bentuk apa pun, termasuk  vaksin MR dan MMR, tidak terkait dengan kejadian autisme pada anak. Justru dengan pemberian vaksin, anak akan terhindar dari infeksi, seperti campak, gondongan, atau rubella.