Penyebab pasti depresi masih belum diketahui, namun kondisi ini diduga berhubungan dengan faktor genetik, zat kimia di otak, dan hormon.  Depresi juga bisa menyerang semua rentang usia. Namun, lebih sering dialami oleh orang dewasa.

Ada beberapa faktor yang juga dapat memicu terjadinya depresi, antara lain:

  • Mengalami peristiwa traumatis atau tekanan batin, misalnya karena penyiksaan atau pelecehan, kematian orang terdekat, atau kesulitan ekonomi
  • Memiliki penyakit kronis atau serius, misalnya setelah menderita kanker, stroke, atau HIV/AIDS
  • Memiliki kepribadian tertentu, misalnya merasa rendah diri, terlalu keras dalam menilai diri sendiri, pesimis, atau terlalu bergantung kepada orang lain
  • Ketergantungan alkohol dan narkoba, misalnya saat mencoba untuk melarikan diri dari masalah
  • Memiliki riwayat gangguan mental, misalnya gangguan kecemasan atau gangguan makan
  • Konsumsi obat tertentu, misalnya obat tidur atau obat untuk hipertensi