Diare dapat menyebabkan dehidrasi. Jika tidak segera diobati, kondisi tersebut dapat mengancam jiwa penderitanya, baik orang dewasa maupun anak-anak.

Komplikasi yang dapat terjadi akibat dehidrasi antara lain:

  • Pingsan
  • Kerusakan organ, seperti gagal ginjal
  • Syok
  • Koma

Banyaknya cairan yang keluar saat diare atau muntah akan diikuti dengan hilangnya elektrolit dalam jumlah yang cukup besar. Hal ini dapat menyebabkan gangguan keseimbangan elektrolit dalam darah, seperti:

  • Hipokalemia, yang dapat menyebabkan lemah otot hingga gangguan irama jantung (aritmia)
  • Kekurangan bikarbonat darah, yang dapat menyebabkan asidosis metabolik
  • Hipomagnesemia, yang dapat menyebabkan kram otot hingga kejang

Selain itu, buang air besar yang berkali-kali saat diare dapat menyebabkan iritasi di anus. Pada diare yang parah atau berlangsung lama, dapat terjadi proplaps rektum, yaitu turunnya bagian akhir dari usus besar akibat lemahnya otot panggul.