Kasus meningitis harus ditangani secepatnya karena dianggap sebagai kondisi medis darurat. Meningitis bisa menyebabkan septikemia dan ini bisa berujung pada kematian.

Gejala Meningitis Bakterialis Pada Remaja dan Orang Dewasa

Jika Anda dicurigai mengidap meningitis bakterialis, Anda harus segera menghubungi rumah sakit terdekat atau segera menuju ke rumah sakit secepatnya. Ada tanda-tanda awal yang mungkin Anda lihat sebelum gejala-gejala yang lain muncul. Meningitis bakterialis memiliki gejala yang muncul secara tiba-tiba dan bisa memburuk dengan cepat.

Jika terjadi demam tinggi disertai dengan pertanda awal di bawah ini, harap segera menghubungi dokter atau langsung menuju rumah sakit terdekat. Sekali lagi, ini merupakan kondisi medis darurat. Tanda-tanda awalnya adalah:

  • Nyeri pada otot dan persendian, misalnya pada tangan dan kaki
  • Tangan dan kaki akan kedinginan atau bahkan menggigil
  • Kulit pucat atau muncul bintik-bintik merah yang tersebar
  • Bibir terlihat biru

Gejala awal dari meningitis bakterialis sangat umum dan mirip dengan penyakit lain, di antaranya sakit kepala parah, badan merasa tidak enak, mual, muntah-muntah.

Demam berarti suhu tubuh mencapai 38° Celcius atau lebih, hal ini bisa terjadi pada orang dewasa dan anak-anak. Tanda demam lainnya adalah wajah akan terasa panas saat disentuh dan kulit akan terlihat memerah.

Saat meningitis bakterialis bertambah parah, kondisi ini bisa menyebabkan beberapa hal seperti berikut ini:

  • Bernapas cepat
  • Bingung
  • Mengantuk
  • Leher kaku, meski hal ini jarang terjadi pada anak kecil
  • Ruam merah terang yang tidak memudar atau berubah warna saat gelas ditekan di atas ruam itu. Tapi gejala ini tidak selalu ada pada setiap orang
  • Sensitif terhadap cahaya (fotofobia)
  • Kejang-kejang

Perlu diingat bahwa tanda dan gejala di penderita meningitis bisa berbeda-beda. Sebagian besar hanya mengalami sebagian gejala-gejala di atas.

Gejala Meningitis Bakterialis Pada Anak Kecil dan Bayi

Anak kecil dan bayi memiliki gejala-gejala meningitis bakterialis berbeda. Ada kemungkinan terjadi pembengkakan pada bagian ubun-ubun pada sebagian bayi yang mengidap meningitis. Gejala-gejala yang mungkin terjadi di antaranya:

  • Terus menerus menangis tanpa alasan
  • Rewel dan tidak mau digendong
  • Kehilangan selera makan
  • Muntah-muntah
  • Pucat dan muncul bintik-bintik merah
  • Sangat mengantuk dan tidak ingin bangun
  • Lunglai dan tidak responsif. Pergerakan yang kaku dan patah-patah
  • Tatapan kosong
  • Muncul benjolan pada fontanel (bagian lunak pada bagian atas dan belakang dari kepala bayi)
  • Refleks tidak normal

Gejala Meningitis Virus

Gejala-gejala flu ringan akan muncul pada kebanyakan orang yang mengidap meningitis virus seperti demam, sakit kepala serta badan merasa tidak sehat. Sedangkan gejala lain meningitis virus pada bayi selain gejala di atas adalah hilangnya nafsu makan, mengantuk dan kesulitan untuk bangun tidur, lesu, serta rewel.

Meningitis virus biasanya tidak berlanjut menjadi septikemia atau infeksi darah, berbeda halnya dengan meningitis bakterialis yang berpotensi terjadi komplikasi. Tapi pada kasus yang lebih parah, gejala-gejala meningitis virus dapat berupa:

  • Diare
  • Mual dan muntah-muntah
  • Leher kaku
  • Nyeri otot atau persendian
  • Mata menjadi sensitif terhadap cahaya (fotofobia)

Gejala Meningitis Jamur

Para penderita meningitis jamur bisa mengidap beberapa gejala umum sebagai berikut:

  • Demam.
  • Sakit kepala.
  • Mual dan muntah.
  • Leher kaku.
  • Sensitif terhadap cahaya.
  • Kebingungan.

Gejala Meningitis Parasit

Pada fase awal, penderita meningitis parasit akan menunjukkan gejala yang sama seperti meningitis jenis lainnya. Beberapa gejala meningitis parasit ketika sudah memasuki fase lanjut adalah:

  • Berkurangnya perhatian terhadap lingkungan sekitar.
  • Gangguan keseimbangan.
  • Kejang-kejang.
  • Halusinasi.

Setelah gejala-gejala terlihat, meningitis parasit akan berkembang dengan cepat dan biasanya menyebabkan kematian dalam waktu lima hari.

Gejala Meningitis Non-Infeksi

Gejala-gejala meningitis non-infeksi sering dirasakan secara mendadak oleh penderita. Beberapa gejala yang biasa muncul mendadak tersebut adalah:

  • Demam.
  • Sakit kepala.
  • Leher kaku.
  • Mual dan muntah.
  • Sensitif terhadap cahaya.
  • Kebingungan.