Seseorang terkena meningitis ketika terjadi peradangan pada meninges yang berfungsi sebagai pelindung otak dan saraf tulang belakang. Meningitis disebabkan oleh lima faktor utama, yaitu bakteri, virus, jamur, amuba dan beberapa penyakit serta kondisi.

Meningitis Akibat Bakteri

Jika dibagi berdasarkan usia penderita, maka bakteri penyebab meningitis bakterialis adalah:

  • Bayi: Streptococcus grup B, Escherichia coli, Listeria monocytogenes.
  • Balita dan anak-anak: Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis, Haemophilus influenzae tipe B.
  • Remaja dan dewasa: Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumoniae.
  • Paruh baya dan lansia: Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis, Listeria monocytogenes.

Neisseria meningitidis adalah penyebab paling umum meningitis bakterialis. Bakteri ini bisa hidup di dalam hidung dan tenggorokan tanpa menyebabkan infeksi. Tapi, ada waktu di mana bakteri ini bisa melawan dan mengalahkan sistem kekebalan tubuh manusia sehingga mengakibatkan meningitis.

Pada umumnya, orang dewasa memiliki kekebalan terhadap Neisseria meningitidis. Bakteri ini tidak bisa hidup lama di luar tubuh manusia. Bakteri ini biasanya menyebar melalui kontak langsung atau dari jarak dekat, misalnya melalui batuk, bersin, atau berciuman.

Streptococcus pneumoniae juga bisa hidup di hidung dan tenggorokan manusia tanpa menimbulkan infeksi. Tapi ketika sistem kekebalan tubuh manusia turun, bakteri ini bisa menyerang dan menyebabkan meningitis. Bakteri ini lebih sering menyebabkan meningitis pada bayi, yaitu pada saat sistem kekebalan tubuh mereka belum sepenuhnya berkembang.

Penyebab lainnya adalah bakteri Mycobacterium tuberculosis. Bakteri ini biasanya pertama kali menginfeksi organ pernapasan paru-paru yang kemudian masuk ke aliran darah dan menginfeksi selaput pelindung otak.

Meningitis Akibat Virus

Virus dapat masuk ke dalam tubuh manusia melalui aliran darah dan bergerak menuju meninges atau selaput pelindung otak dan saraf tulang belakang. Ketika telah sampai di meninges, virus pun dapat menyebabkan radang atau meningitis.

Berikut ini adalah beberapa contoh virus yang dikenal bisa menyebabkan meningitis:

  • Enteroviruses: biasanya menyebabkan infeksi perut
  • Virus herpes simplex: menyebabkan herpes genital
  • Virus cacar air
  • Virus campak
  • Virus influenza
  • Virus penyakit gondong (Mumps)

Meningitis akibat Jamur

Meningitis jamur termasuk penyakit yang langka. Penyebab umum meningitis jamur adalah Cryptococcus. Jamur tersebut akan menyebar dalam aliran darah dan masuk ke sumsum tulang belakang.

Meningitis akibat Parasit

Meningitis parasit atau primary amebic meningoencephalitis yang biasanya disebabkan amuba dan mematikan. Naegleria fowleri merupakan jenis amuba yang umumnya menjadi penyebab meningitis parasit

Meningitis Non-Infeksi

Meningitis jenis ini disebabkan oleh beberapa faktor, yaitu:

  • Kanker.
  • Penyakit Lupus.
  • Beberapa obat.
  • Cedera kepala.
  • Pembedahan otak.

Beberapa faktor bisa meningkatkan risiko seseorang terkena meningitis yaitu:

  • Faktor keturunan.
  • Tidak menerima vaksin meningitis atau imunisasi dasar saat masa kanak-kanak.
  • Usia. Kebanyakan penderita meningitis virus adalah anak berusia di bawah lima tahun. Sedangkan meningitis bakterialis umumnya menyerang seseorang berusia di bawah 20 tahun.
  • Hidup dalam sebuah komunitas buatan, seperti asrama siswa atau mahasiswa dan pangkalan militer, bisa meningkatkan risiko terinfeksi meningokokus.
  • Kehamilan, bisa meningkatkan risiko terinfeksi bakteri listeria yang bisa menyebabkan meningitis.
  • Menderita gangguan sistem kekebalan tubuh.
  • Pria, lebih sering terjangkit meningitis dibandingkan wanita.
  • Rentan terekspos serangga atau hewan pengerat.
  • Bepergian atau tinggal di kawasan rawan meningitis, seperti kawasan sub-sahara Afrika, Asia tenggara, dan Amerika Latin.