Penyakit Alzheimer adalah penyakit otak yang menyebabkan penurunan daya ingat, menurunnya kemampuan berpikir dan berbicara, serta perubahan perilaku. Penyakit ini bisa memburuk seiring waktu sehingga membuat penderitanya tidak mampu lagi melakukan pekerjaan sehari-hari.

Penyakit Alzheimer bisa berkembang seiring berjalannya waktu dan memengaruhi beberapa fungsi otak. Pada tahap awal, penderitanya akan mengalami gangguan daya ingat bersifat ringan, seperti tidak mengingat nama benda, percakapan, atau peristiwa yang belum lama terjadi.

penyakit alzheimer-alodokter

Seiring waktu, penyakit Alzheimer bisa bertambah parah. Penderita kondisi ini bisa mengalami linglung atau cemas, serta selalu curiga terhadap orang lain.

Penyakit Alzheimer umumnya terjadi pada seseorang yang berusia di atas 60 tahun.

Penyebab dan Gejala Penyakit Alzheimer

Penyakit Alzheimer terjadi akibat penumpukan protein abnormal yang mengganggu kinerja sel-sel saraf di otak. Dalam jangka panjang, otak akan kehilangan beragam fungsi, seperti mengontrol pikiran, memori, dan bahasa.

Penelitian juga menunjukkan bahwa penyakit Alzheimer dipicu oleh berbagai faktor, seperti genetik, pola hidup, dan lingkungan.

Gejala penyakit Alzheimer bisa bervariasi pada setiap penderitanya. Namun, gejala yang umum terjadi adalah kesulitan dalam berkomunikasi, serta kesulitan dalam mengenali wajah serta orang di sekitarnya, termasuk keluarga dan teman (prosopagnosia). Penderita penyakit Alzheimer juga kerap mengalami depresi atau delusi.

Pengobatan dan Pencegahan Penyakit Alzheimer

Sampai saat ini, belum ada metode untuk menyembuhkan penyakit Alzheimer. Akan tetapi, obat-obatan seperti rivastigmine bisa memperlambat perburukan gejala yang dialami penderita penyakit Alzheimer. Dokter juga dapat menganjurkan psikoterapi, antara lain terapi stimulasi kognitif.

Karena penyebabnya belum diketahui, penyakit Alzheimer sulit dicegah. Namun, ada upaya yang dapat dilakukan untuk menjaga kesehatan otak, misalnya tidak merokok, mengonsumsi makanan bergizi seimbang, dan berolahraga.