Epilepsi terjadi akibat pola aktivitas listrik yang tidak normal di otak. Belum diketahui secara pasti apa yang menyebabkan kondisi tersebut, tetapi diduga terkait dengan kondisi berikut:

Selain itu, ada beberapa faktor yang dapat meningkatkan risiko seseorang terkena epilepsi, yaitu:

  • Terlahir prematur
  • Terlahir dengan kelainan otak
  • Terlahir dengan kondisi kekurangan oksigen (hipoksia)
  • Mengalami perdarahan otak
  • Menderita tumor otak
  • Memiliki keluarga yang menderita epilepsi
  • Menderita stroke
  • Menderita penyakit Alzheimer
  • Menyalahgunakan obat-obatan terlarang, seperti kokain
  • Mengonsumsi minuman beralkohol secara berlebihan
  • Menderita demensia
  • Menderita infeksi bakteri di otak, misalnya meningitis atau ensefalitis
  • Menderita infeksi saat kehamilan, sehingga janin mengalami kerusakan otak
  • Mengalami malnutrisi